MoDS: Mapping Knowledge with Data Science

I’m really excited to announce the latest addition to our growing stable of computational geography research: a fully-funded ESRC studentship involving the application of cutting-edge techniques (text-mining, topic modelling, graph analysis) to a large, rich data set of 450,000 PhD theses in order to understanding the evolving geography of academic knowledge production: how are groundbreaking ideas produced, circulated, and ultimately succeeded, and how do issues such as researcher mobility and institutional capacity shape this process?

We’re looking for a stellar candidate (either undergraduate or Masters-level) with a demonstrable interest in interdisciplinary research – you will be working at the intersection between disciplines and this will present unique challenges (and opportunities!) that call for resourcefulness, curiosity, and intellectual excellence.

Project Overview

The British Library manages EThOS, the national database of UK doctoral theses, which enables users to discover and access theses for use in their own research. But the almost complete aggregation of metadata about more than 450,000 dissertations also enables us to begin asking very interesting questions about the nature and production of knowledge in an institutional and geographic context across nearly the entire U.K., and this anchors the project in quintessentially social science questions about the impact of individuals, work, and mobility on organisations and cultures.

However, textual data of this scale is solely interpretable and navigable through ‘distant reading’ approaches; so although it remains rooted in the interests and episteme of the social sciences, the research involves genuinely interdisciplinary work at the interfaces with both the natural sciences and the (digital) humanities! At its heart, this project is therefore an exciting example of ‘computational social science’ (Lazer et al. 2009) in that it involves the application of cutting-edge computational techniques to large, rich data sets of human behaviour.

Ultimately, this project seeks to understand changes in the U.K. geography of academic knowledge production over time and across two or more disciplines. All applicants are therefore expected to demonstrate an interest in the underlying social science research questions and (at a minimum) basic competence in programming. Additionally, the successful applicant for the 1+3 route would be expected to successfully complete King’s MSc Data Science programme, while the successful +3 applicant would be expected to demonstrate a degree of existing facility with core analytical approaches.

For more information on the project, please see here.

Studentship type

1+3 (1 year Masters + 3 year PhD) or +3 (PhD only), subject to candidate’s existing academic/professional background. For applicants with a social science background we are suggesting King’s MSc Data Science programme. For applicants with a natural science background we will need to discuss how best to achieve a grounding in the social sciences.

Application deadline

31 January 2018


Student Profile: Asia Guerreschi, MSc student and programme student rep

Asia-GuerreschiI am currently enjoying…. MSc Climate Change: Environment, Policy and Science. Arriving at King’s from a Bachelor Arts in Communication, yet continuously passionate about protecting the planet with volunteering work in several charities, like the Jane Goodall Institute Italia, this program has opened a whole new way of looking at this topic. Continue reading

Interaction between Urban ARK and ForPAC: Urban Flood Forecasting in Nairobi

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Nairobi, off Naivasha Road

The two programmes held a joint urban flooding stakeholder workshop held in Nairobi on 28th September, 2017. Links between researchers on ForPAc and Urban ARK were first established through institutional partnerships:

At Kings College London (KCL) Professors Mark Pelling and Bruce Malamud, and doctoral researcher Bernard Majani, provided initial opportunities for collaboration on urban flood risk. The ForPAc project links with the urban resilience expertise at KCL, bringing this together with local forecasters and data in partnership with the Kenyan Meteorological Department (KMD) through ForPAc.

The urban flood workshop provided the opportunity to further develop partnerships on this issue, linking Urban Ark partners including the Nairobi Risk Partnership, the Kounkuey Design Initiative and Nairobi City County Government officials with ForPAc partners including the Kenya Red Cross Society (KRCS), 3Di flood mapping and International Water Stewardship Programme representatives.

The stakeholder workshop included a series of short talks that brought together diverse perspectives from across Urban ARK and ForPAc:

Martin Todd, University of Sussex ForPAc Principal Investigator - Introduction to ForPAc

Mary Kilavi, Nairobi County Director KMD - Assessing flood-related risk in Nairobi

Halima Saado, KRCS - flood preparedness planning 2015 & 2016

Mark Ojal, Nairobi City Risk Partnership - raising risk awareness for effective disaster risk management, collaborating with the University of Nairobi and Nairobi City County Government.

Jamilla Harper Kounkuey Design Initiative – flood risks and management in Kibera

Mario Kainga, Water, Sanitation and Energy Director, Nairobi City County - solid waste management, water, sanitation and road and drainage during flood

Abel Omanga, 3Di – flood simulation systems and use for risk management

While flooding is in large part a structural issue related to infrastructure, regulation and planning, with issues of inequalities in wealth and power creating patterns of exposure and vulnerability, it is widely recognised that flood risk assessment and forecasting can play an important role in managing risks.

ForPAc and Urban Ark seek to further discussions between partners to develop ideas and initiatives and build on collaborations through follow-up meetings to develop more comprehensive stakeholder mapping, introduce prototype flood forecast products and move towards planning and training on approaches for Forecast based Action for resilience. 

Blog written by Olivia Taylor, Research Assistant & ForPAc Project Manager School of Global Studies University of Sussex

Standfirst: 

There are a growing number of national and international research programmes in Nairobi focused on disaster risk and climate change. The Urban ARK consortia and ForPAc: Towards Forecast Based Preparedness Action, are interacting in various ways to further strengthen collaboration and synergies for their related research being undertaken in Nairobi. 

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Interaction between Urban ARK and ForPAC: Urban Flood Forecasting in Nairobi

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Nairobi, off Naivasha Road

The two programmes held a joint urban flooding stakeholder workshop held in Nairobi on 28th September, 2017. Links between researchers on ForPAc and Urban ARK were first established through institutional partnerships:

At Kings College London (KCL) Professors Mark Pelling and Bruce Malamud, and doctoral researcher Bernard Majani, provided initial opportunities for collaboration on urban flood risk. The ForPAc project links with the urban resilience expertise at KCL, bringing this together with local forecasters and data in partnership with the Kenyan Meteorological Department (KMD) through ForPAc.

The urban flood workshop provided the opportunity to further develop partnerships on this issue, linking Urban Ark partners including the Nairobi Risk Partnership, the Kounkuey Design Initiative and Nairobi City County Government officials with ForPAc partners including the Kenya Red Cross Society (KRCS), 3Di flood mapping and International Water Stewardship Programme representatives.

The stakeholder workshop included a series of short talks that brought together diverse perspectives from across Urban ARK and ForPAc:

Martin Todd, University of Sussex ForPAc Principal Investigator - Introduction to ForPAc

Mary Kilavi, Nairobi County Director KMD - Assessing flood-related risk in Nairobi

Halima Saado, KRCS - flood preparedness planning 2015 & 2016

Mark Ojal, Nairobi City Risk Partnership - raising risk awareness for effective disaster risk management, collaborating with the University of Nairobi and Nairobi City County Government.

Jamilla Harper Kounkuey Design Initiative – flood risks and management in Kibera

Mario Kainga, Water, Sanitation and Energy Director, Nairobi City County - solid waste management, water, sanitation and road and drainage during flood

Abel Omanga, 3Di – flood simulation systems and use for risk management

While flooding is in large part a structural issue related to infrastructure, regulation and planning, with issues of inequalities in wealth and power creating patterns of exposure and vulnerability, it is widely recognised that flood risk assessment and forecasting can play an important role in managing risks.

ForPAc and Urban Ark seek to further discussions between partners to develop ideas and initiatives and build on collaborations through follow-up meetings to develop more comprehensive stakeholder mapping, introduce prototype flood forecast products and move towards planning and training on approaches for Forecast based Action for resilience. 

Blog written by Olivia Taylor, Research Assistant & ForPAc Project Manager School of Global Studies University of Sussex

Standfirst: 

There are a growing number of national and international research programmes in Nairobi focused on disaster risk and climate change. The Urban ARK consortia and ForPAc: Towards Forecast Based Preparedness Action, are interacting in various ways to further strengthen collaboration and synergies for their related research being undertaken in Nairobi. 

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Interaction between Urban ARK and ForPAC: Urban Flood Forecasting in Nairobi

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Nairobi, off Naivasha Road

The two programmes held a joint urban flooding stakeholder workshop held in Nairobi on 28th September, 2017. Links between researchers on ForPAc and Urban ARK were first established through institutional partnerships:

At Kings College London (KCL) Professors Mark Pelling and Bruce Malamud, and doctoral researcher Bernard Majani, provided initial opportunities for collaboration on urban flood risk. The ForPAc project links with the urban resilience expertise at KCL, bringing this together with local forecasters and data in partnership with the Kenyan Meteorological Department (KMD) through ForPAc.

The urban flood workshop provided the opportunity to further develop partnerships on this issue, linking Urban Ark partners including the Nairobi Risk Partnership, the Kounkuey Design Initiative and Nairobi City County Government officials with ForPAc partners including the Kenya Red Cross Society (KRCS), 3Di flood mapping and International Water Stewardship Programme representatives.

The stakeholder workshop included a series of short talks that brought together diverse perspectives from across Urban ARK and ForPAc:

Martin Todd, University of Sussex ForPAc Principal Investigator - Introduction to ForPAc

Mary Kilavi, Nairobi County Director KMD - Assessing flood-related risk in Nairobi

Halima Saado, KRCS - flood preparedness planning 2015 & 2016

Mark Ojal, Nairobi City Risk Partnership - raising risk awareness for effective disaster risk management, collaborating with the University of Nairobi and Nairobi City County Government.

Jamilla Harper Kounkuey Design Initiative – flood risks and management in Kibera

Mario Kainga, Water, Sanitation and Energy Director, Nairobi City County - solid waste management, water, sanitation and road and drainage during flood

Abel Omanga, 3Di – flood simulation systems and use for risk management

While flooding is in large part a structural issue related to infrastructure, regulation and planning, with issues of inequalities in wealth and power creating patterns of exposure and vulnerability, it is widely recognised that flood risk assessment and forecasting can play an important role in managing risks.

ForPAc and Urban Ark seek to further discussions between partners to develop ideas and initiatives and build on collaborations through follow-up meetings to develop more comprehensive stakeholder mapping, introduce prototype flood forecast products and move towards planning and training on approaches for Forecast based Action for resilience. 

Blog written by Olivia Taylor, Research Assistant & ForPAc Project Manager School of Global Studies University of Sussex

Standfirst: 

There are a growing number of national and international research programmes in Nairobi focused on disaster risk and climate change. The Urban ARK consortia and ForPAc: Towards Forecast Based Preparedness Action, are interacting in various ways to further strengthen collaboration and synergies for their related research being undertaken in Nairobi. 

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Atelier de renforcement de capacité des acteurs sur la gestion des risques en milieu urbain

French

Une trentaine (30) de participants (chercheurs, étudiants, développeurs, journaliste, etc.) étaient présents à cette première journée de la réunion facilitée par Dr Tankari Dan Badjo. Les travaux se sont déroulés comme suit :

Cérémonie d’ouverture : cette session introductive a été consacrée aux mots de bienvenue et de remerciement du chercheur principal de projet (Dr Soumana Boubacar), du représentant de l’ONG Save The Children International (Abdou Harouna) puis du discours d’ouverture prononcé par le doyen de la Faculté d’Agronomie de l’Université de Niamey. Il s’en est suivi la présentation des participants et de l’agenda de l’atelier. Deux participants ont été désignés comme rapporteurs de la journée.

Projet URBAN-ARK et ses résultats : Cette première présentation animée par Dr Soumana Boubacar a permis aux participants de comprendre le contexte, les objectifs, les questions de recherche, les villes d’intervention, les bailleurs et les partenaires de mise en œuvre du projet. Ensuite, les principaux résultats attendus et atteints du projet ont été mis en lumière. Le représentant de l’ONG Save the Children a apporté un complément sur le desaventor dont l’objectif est d’avoir une Baseline sur les catastrophes à Niamey à des fins de surveillance. Après la présentation, les participants ont posé des questions sur les critères de choix des villes et les opportunités pour les étudiants. Des réponses édifiantes ont été apportées par le présentateur.           

Généralités sur les risques (gestion des risques agricoles) : la deuxième présentation a été aussi faite par Dr Soumana Boubacar. Elle a porté sur la notion du risque, la nature et les caractéristiques du risque au niveau d’une exploitation agricole, les diverses approches des producteurs face au risque avant de finir avec les états financiers et l’analyse des cash-flows. De cette présentation, on peut retenir que la notion du risque fait appel à trois éléments (évènement, probabilité et dommages). Le risque est différent de tendance, cycle et de contraintes. Une exploitation agricole fait face à plusieurs types de risques. Le Coordonnateur de FEWS NET a apporté une contribution dans la définition de risque. Après la présentation, les participants ont posé des questions sur la différence entre tendance et risque, l’applicabilité de l’assurance agricole au Niger, les actions de l’ONG Save the Children en matière de risque, la nature de l’équipe du projet, catastrophe, quel type de risque. A toutes ces questions, des réponses satisfaisantes ont été apportées par le présentateur.           

Etat de la pollution environnementale des milieux urbains  en Afrique de l’Ouest : la troisième présentation a été animée par Dr Tankari Dan Badjo. Il a mis l’accent sur la problématique de la pollution environnementale urbaine en Afrique de l’Ouest notamment à Cotonou (Bénin), Niamey (Niger) et Ouagadougou (Burkina Faso), les principales sources de cette pollution et quelques résultats de leurs études à Niamey. On retient que les normes d’émission des polluants ne sont pas respectées et cinq (5) principales sources ( transport routier, déchets solides, eaux usées, industries et agriculture) sont identifiées. En agriculture par exemple, ces pollutions augmentent la teneur en métaux lourds sur les cultures maraîchères. Les commentaires des participants ont portées sur le partage des résultats de l’étude avec les acteurs de gestion des risques urbains, le seuil de contamination et les maladies que peuvent causer ces métaux puis les critères de cartographie utilisés. A toutes ces préoccupations, des réponses ont été apportées par le présentateur.    

Gestion des risques urbains à Niamey : cette quatrième présentation a été réalisée par M. Abdou Adam de la ville de Niamey. Elle a porté sur l’historique de la ville, les caractéristiques géographiques et climatiques, les risques (environnementaux, sanitaires, naturels, sociaux, etc.), la gestion des risques (planification, logement, emploi, infrastructures, actions d’éducation, d’information et de communication, les OSV, etc.) et les perspectives et les partenaires de développement de la ville. Les préoccupations des participants étaient relatives aux archives, création d’une cellule sur les innovations et la recherche au sein de la ville, le conflit sur les rôles d’une multiplicité d’acteurs et donc de bien définir ces rôles, le fonctionnalité des OSV, les projets qui travaillent sur l’ensablement du fleuve, les actions de la Mairie pour la ceinture verte, le problème de délocalisation des populations des zones inondables, la gestion des crises et le paysage à Niamey. Des réponses ont été apportées par le présentateur.    

Système d’analyse et d’alerte précoce pour mieux se préparer : cette présentation a été faite par le Coordonnateur de FEWS NET Abdou Yacouba. Elle a porté sur l’historique du projet, les bailleurs, les partenaires de mise en œuvre, le but du projet, les piliers de l’approche, le suivi-évaluation et l’appui à la décision. On peut retenir que FEWS NET a comme but principal l’information précise, fiable et crédible sur la sécurité alimentaire mais aussi le renforcement des capacités des pays et des organisations régionales en matière de l’alerte précoce et l’analyse de la vulnérabilité. FEWS NET se base sur la description du contexte à travers les informations officielles pour élaborer un plan de suivi et identifier un risque qui fera l’objet d’alerte. Après la présentation, les commentaires ont porté sur l’insuffisance de données des services techniques de l’Etat et une proposition sur les points focaux régionaux, départementaux et communaux.      

Outils d’analyse des risques agricoles : cette présentation a été faite par Dr Soumana Boubacar et a porté sur l’agriculture intelligente face au climat, la diversification agricole et les stratégies basées sur les actifs et les revenus. A l’issu de cet entretien, on note qu’il faut toujours tenir compte des générations futures (développement durable) dans la gestion des risques d’un projet. 

Analyse de la résilience : la dernière présentation qui marqua la fin de la première journée de cet atelier a été aussi faite par Dr Soumana Boubacar. Celle-ci nous a décrit la procédure de mesure de la résilience employée à Niamey qui est dotée d’une méthodologie basée sur la HEA utilisant les niveaux de stabilité des ménages.   

La deuxième journée de la formation s’est déroulée principalement sur les  présentations des modules du logiciel Stata  à savoir :

Objectifs de la formation sur le Logiciel Stata ;

Environnement ou menus de Stata ;

Pratique sur les commandes usuelles pour les statistiques descriptives ;

Exercice d’application du Logiciel Stata

Les objectifs assignés à cette formation sur le Logiciel Stata sont de :

Se familiariser avec l’environnement de stata ;

Connaitre et utiliser les commandes de base de stata ;

Travailler sous stata avec un/plusieurs do-file(s) ;

Produire quelques tableaux simples avec stata ;

Importer des fichiers d’extension .xls, .xlsx avec stata ;

Recodages et Créations de nouvelles variables ;

Produire quelques tableaux fréquences avec stata ;

Produire quelques tableaux croisés avec stata ;

Exporter de données sur les formats .xls, .xlsx ;

Fusionner de données (Append) ;

Fusionner de variable (Merge).

La  journée a pris fin par des  exercices pratiques par participants sur le Logiciel Stata qui seront corrigés pour la troisième journée de la formation.

Le mercredi 01 novembre 2017, dans même la salle de réunion de l’hôtel terminus de Niamey, se sont poursuivies les activités de la formation de l’atelier de renforcement de capacités des acteurs. Facilités par Dr Soumana, les travaux de la troisième journée ont porté sur la correction des exercices sur STATA, l’exploitation des données sur les formats Excel et SPSS, les fusions des données APPEND et  des variables Merge, un rappel sur les travaux de la deuxième journée particulièrement, la création de log et enfin la clôture suivi de la remise des attestations aux participants.

La correction des exercices de groupe :

Avant la poursuite des travaux, les participants se sont exercés à travers l’assistance des ceux qui ont compris et finis les exercices. Ensuite, le gestionnaire des ressources humaines de Save the Children a entretenu l’assistance sur le code de conduite, la politique anti-fraude et le respect du droit des enfants.

Les activés de l’agenda de la 3ème  journée ont débuté avec la correction des exercices. Il a été procédé ainsi, par la projection des résultats des exercices avec des explications à l’appui.

L’exploitation des données sur les formats Excel et SPSS.

A la demande des participants, le formateur a procédé à une brève explication de l’exploitation des données et le transfert STATA-SPSS et SPSS-STATA.

Les fusions des données APPEND et  des variables Merge.

En rappel, le formateur est revenu sur la fusion des données (Append) et la fusion des variables (Merge) pour une meilleure compréhension. Il a également évoqué la création de Log en STATA.

Clôture et remise des attestations aux participants

Pour la clôture, le représentant de Save Children, le représentant des participant et le Doyen de la Faculté d’Agronomie de l’Université Abdou Moumouni, représenté par  Dr Soumana Boubacar ont tour à tours pris la parole.

S’agissant du représentant de Save the Children, il a d’abord remercié le formateurs, les participant, Dr Soumana Boubacar et ensuite souhaité la poursuite de collaboration et de partenariat entre les différentes structures.

En ce qui concerne le représentant des participants, il exprimé ses profondes gratitudes et remerciements à l’endroit du Save  the Children et Dr Soumana Boubacar qui ont permis la tenue de cet atelier de formation, utile pour les enquêtes et recherches des participants.

 En fin, en prononçant le mot de clôture, Dr Soumana Boubacar a réitéré ses remerciements à l’endroit des communicateurs, de Save  the Children et  des formateurs. Il a enfin invité les participants à s’approprier de cet outil et faire preuve de partage de cet acquis.

 

 

Standfirst: 

Le lundi 30 octobre 2017, dans la salle de réunion de l’hôtel terminus de Niamey, se sont déroulées les activités de la première journée de l’atelier de renforcement de capacités des acteurs. Cet atelier s’inscrit dans le cadre du projet « Connaissance des Risques en Afrique Urbaine (URBAN-ARK) mis en œuvre au Niger par l’ONG Save the Children International en collaboration avec la Faculté d’Agronomie de l’Université Abdou Moumouni de Niamey. 

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